투어링과 콘서트

The 1975의 ABIIOR 투어 2019에서 흥분을 더해주는 d&b KSL

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영국의 팝 록 밴드인 The 1975는 ‘A Brief Inquiry Into Online Relationships’라는 타이틀로 2년짜리 월드 투어에 돌입했는데, 팬 경험에 확실한 포커스를 맞춘 컨셉트로 진행됩니다. 즉, 무대 바로 앞줄에 있는 팬이든 일반 관람석에 있는 팬이든, 공연장을 찾은 팬이 보고 듣고 느끼는 총체적 경험을 최우선으로 삼았습니다. 지역의 크고 작은 여러 홀부터 대도시의 공연장까지 다양한 장소에서 드럼과 베이스, 가벼운 팝과 쿵쿵 울리는 록 음악까지, 프로덕션 팀은 투어 분위기를 제대로 살리기 위해 유연하면서도 강력하고 깨끗한 음질을 제공할 사운드 솔루션이 필요했습니다. 결과적으로, 이 투어는 d&b KSL 시스템이 최초로 로드 투어에 함께 나서는 이벤트 중 하나였습니다.

다양한 장르의 음악

“이 밴드는 음악적으로는 무척 절충적인 밴드라, 모든 장르와 스타일을 커버하는 사운드 시스템이 필요해요”라고 The 1975의 FOH 엔지니어 Jay Rigby는 말합니다. “[리드 싱어] Matty Healy와 드러머 George Daniel은 본인의 앨범을 스스로 프로듀싱하기 때문에 라이브 공연에서 어떤 사운드가 필요한지 정확히 알고 있고 그 점에 관한 커뮤니케이션을 효과적으로 할 수 있는 기술적 전문성이 있어요.”

보컬 음역은 믿을 수 없을 정도로 뛰어납니다. 중음과 고음 사이의 교차 지점이 무척 부드럽게 전환되므로, 혼 왜곡이 정말 들리지 않고 음성이 끝까지 무척 부드럽게 들립니다. 팬들은 Matty가 하는 말을 한 자도 놓치지 않고 듣고 싶어 하는데, KSL 덕분에 공연장 내 모든 객석에서 그처럼 또렷하게 들리도록 하기가 훨씬 수월했습니다.Jay Rigby, The 1975 FoH 엔지니어

오디오 장비 임대 전문업체인 Eighth Day Sound는 The 1975와 지난 두 차례의 앨범 작업을 함께 진행한 경험이 있습니다. d&b 신기술의 얼리 어답터로서, 이 회사는 Rigby와의 협업을 통해 이번 투어에 맞춰 KSL 시스템의 세부적인 사항을 꼼꼼히 챙겼습니다.

우리는 거의 매일 다양한 규모의 공연 장소로 이동하며 시스템을 설치하는데, KSL은 그 모든 곳에서 훌륭한 사운드를 구현해 냅니다.Jay Rigby, The 1975 FoH 엔지니어

Rigby의 얘기를 들어봅시다. "KSL의 정말 흥미로운 점 한 가지는 보컬 음역이 믿을 수 없을 정도로 뛰어나다는 점이죠. 중음과 고음 사이의 교차 지점이 무척 부드럽게 전환되므로, 혼 왜곡이 정말 들리지 않고 음성이 끝까지 무척 부드럽게 들립니다. 팬들은 Matty가 하는 말을 한 자도 놓치지 않고 듣고 싶어 하는데, KSL 덕분에 공연장 내 모든 객석에서 그처럼 또렷하게 들리도록 하기가 훨씬 수월했습니다.

규모 가변성

The Brighton Centre(수용 인원 4,500명)와 같이 비교적 작은 곳에서 공연하든 런던의 O2(수용 인원 20,000명)와 같이 큰 곳에서 공연하든 상관없이, 컨셉트 디자이너 Tobias Rylander가 고안한 무대 세트 디자인과 같이 놀라운 미술 설치 구조물도 그에 맞춰 규모를 가변적으로 조정하고 사운드도 역시 적절히 조정합니다. Rigby는 이렇게 말합니다. "우리는 거의 매일 다양한 규모의 공연 장소로 이동하며 시스템을 설치하는데, KSL은 그 모든 곳에서 훌륭한 사운드를 구현해 냅니다."

우리가 KSL로 구현하는 전체적인 선명도는 정말 놀라운 수준입니다. 예컨대 표준 화질의 TV만 보던 사람이 HD TV 화면을 처음 접하는 순간 무척 놀라운 느낌이 들 겁니다. TV 화면이 이렇게 선명할 수 있다는 게 신기할 따름일 것입니다. 사운드도 마찬가지입니다... 전에는 한 번도 경험하지 못한 수준으로 세밀한 소리까지 선명하게 재현하는 사운드를 처음 접하면 아마 깜짝 놀라실 겁니다.Jay Rigby, The 1975 FoH 엔지니어

Eighth Day Sound의 시스템 엔지니어 Dan Bluhm은 KSL에 대해 이렇게 말합니다. “Eighth Day에서 운영하는 시스템 목록에 KSL이 더해진 건 정말 멋진 일이고 The 1975의 요구에도 꼭 부합했습니다. KSL은 공연장 객석 맨 뒤쪽의 꼭대기 층부터 무대 바로 앞까지 사운드를 고르게 분배할 뿐 아니라 일정한 음색을 전달해 줍니다. 그 덕분에 좌석 등급에 상관없이 모든 객석에 비슷한 오디오 환경을 제공할 수 있었습니다.”

빠르게 셋업 가능

이처럼 다양한 요구에 부응하기 위해, Bluhm은 d&b ArrayCalc 및 R1 제어 소프트웨어를 활용해 각 공연 장소에 맞춰 사운드를 계획, 구현, 최적화합니다. “제 하루 일과는 d&b 에코시스템과 함께합니다. 먼저 ArrayCalc 예측 소프트웨어를 사용해 공연할 장소를 평가하고 그에 맞춰 스피커 각도를 적절히 결정하죠. 그런 다음, R1 제어 시스템으로 전환해요. 이를 통해 시스템은 계속 작동 높이를 유지하는 상태에서 시스템 점검과 어레이 확인 작업을 수행할 수 있죠. 우리는 박스에 포함되는 모든 구성 요소를 점검하고, 모든 게 올바로 작동하는지 확인하고, 케이블은 제대로 연결되었는지 살펴본 후 공연장으로 보내죠. KSL은 현장에서 무척 쉽고 빠르게 셋업할 수 있다는 사실을 깨달았어요. 담당 직원 두 명이 사운드 제어실에 도착한 지 몇 시간 정도 만에 어레이 셋업을 마쳐요.

후방 잡음 제거

Rigby는 이렇게 말합니다. “우리가 KSL을 사용하면서 특히 주목한 점은 세 가지가 있는데요. 첫 번째는 후방 잡음 제거 능력입니다. PA 뒤에 서 있으면 PA가 켜져 있다는 느낌을 거의 받지 못할 정도입니다. 우리가 이 어레이 뒤에 서서 처음 그 사운드를 들었을 때, 전 PA가 켜져 있다는 사실이 믿기지 않았어요. PA 앞쪽으로 가서 켜져 있나 확인해봐야 했을 정도니까요. d&b는 로우 엔드의 끝까지 진정한 카디오이드 박스로 구현했다는 점에서 정말 대단한 일을 해내 거예요.

KSL은 공연장 객석 맨 뒤쪽의 꼭대기 층부터 무대 바로 앞까지 사운드를 고르게 분배할 뿐 아니라 일정한 음색을 전달해 줍니다. 그 덕분에 좌석 등급에 상관없이 모든 객석에 비슷한 오디오 환경을 제공할 수 있었습니다.”Dan Bluhm, Eighth Day Sound 시스템 엔지니어

“두 번째로 주목한 점은 카디오이드 성능과 관련된 것입니다. 일반적으로, 다른 박스에서는 로우 미드 레인지까지 내려가면 카디오이드 패턴이 사라지고, 결국 로우 미드 로빙 중 많은 부분이 측면으로 사라지게 됩니다. KSL은 그 문제가 해결된 시스템이므로, 박스가 실제보다 더 넓게 보입니다. 그래서 메인 시스템 주위로 움직이며 보통 측면 행 커버리지가 시작되는 곳까지 가면 마치 커버리지가 더 계속되는 듯한 느낌이 드는데, 이는 로우 엔드와 하이 엔드 사이의 관계가 일관되게 유지되기 때문입니다.

박력 있는 LF

“세 번째로 주목한 점은 박스 내의 로우 미드 콘텐츠입니다. 훨씬 더 박력 있는 로우 엔드 사운드를 구현할 수 있는데, 이는 어떤 상황에서는 서브우퍼를 덜 사용하거나 아예 사용하지 않아도 된다는 뜻입니다. KSL은 수직 분산 각도가 10도이므로 수직 커버리지가 더 넓으며, 이는 곧 어떤 상황에서는 박스를 두어 개 덜 사용해도 된다는 의미입니다. 우리는 이전의 투어에서 메인 행에 쓸 22개의 J 박스를 날랐지만, 이번 투어에서는 KSL 박스를 20개만 실어가면 됩니다.”

KSL은 수직 분산 각도가 10도이므로 수직 커버리지가 더 넓으며, 이는 곧 어떤 상황에서는 박스를 두어 개 덜 사용해도 된다는 의미입니다.Dan Bluhm, Eighth Day Sound 시스템 엔지니어

모니터 엔지니어 Francois Pare 역시 KSL의 이점에 대해 느낀 점을 이렇게 말합니다. “무대에서의 잡음 제거 효과가 정말 환상적인 수준이에요. 덕분에 제 일이 훨씬 쉬워졌죠. PA를 다룰 때는 다른 사운드 시스템을 다룰 때만큼 힘들지 않아요. 밴드 공연에는 좋은 일이죠. 어떤 밴드 공연이든 사운드의 선명도가 가장 중요하거든요. 뛰어난 잡음 제거 능력 덕분에 여러 가지 배경 소음이 존재하는 상황에서 무대 위 음향을 더 쉽게 깨끗한 음질로 구현할 수 있어요.”

무대에서의 잡음 제거 효과가 정말 환상적인 수준이에요. 덕분에 제 일이 훨씬 쉬워졌죠.Francois Pare, 모니터 엔지니어

Rigby도 그 말에 동의하며 이렇게 덧붙입니다. "우리가 KSL로 구현하는 전체적인 선명도는 정말 놀라운 수준입니다. 예컨대 표준 화질의 TV만 보던 사람이 HD TV 화면을 처음 접하는 순간 무척 놀라운 느낌이 들 겁니다. TV 화면이 이렇게 선명할 수 있다는 게 신기할 따름일 것입니다. 사운드도 마찬가지입니다. 전에는 음악의 특정 부분에서 특정 악기로 연주하는 소리가 제 귀에 전혀 들리지 않았는데 지금은 들려요. 너무 신기해서 연주자에게 전에도 그 부분에서 그 악기로 연주한 게 맞냐고 물어볼 정도였으니까요. 전에는 한 번도 경험하지 못한 수준으로 세밀한 소리까지 선명하게 재현하는 사운드를 처음 접하면 아마 깜짝 놀라실 겁니다.”